jueves, 17 de marzo de 2016

Carmilla. Joseph Sheridan Le Fanu. Reseña de Julieta Manterola.


Carmilla, J. Sheridan Le Fanu, Gárgola, 2013, 128 páginas.


A pesar de que me gustan mucho las historias de vampiros, nunca había leído Carmilla. Un error que subsané esta semana. Es una novela corta. La leí en dos o tres días. Está dividida en 16 capítulos de dos o tres páginas cada uno. Al igual que Bram Stoker, autor de Drácula, Le Fanu (1814-1873) era irlandés. Algo que me llamó la atención es que Carmilla se publicó en 1872, mientras que Drácula salió a la luz en 1897, es decir, Carmilla antecede en 25 años al libro más conocido del vampiro más famoso. Tal vez porque la protagonista es una mujer o porque la relación principal es una relación lésbica, no tuvo la trascendencia que el relato se merece.

El libro me atrapó enseguida. Está narrado de un modo muy ágil y no falta acción ni romance. Lo tiene todo. El argumento es bastante sencillo. Un padre y su hija adolescente se mudan a un pequeño castillo, acompañados de institutrices y sirvientes. Más tarde, y a raíz de un accidente con un carruaje, el padre invita a otra adolescente a quedarse con ellos. El asunto es que el momento de la llegada de la invitada (Carmilla), coincide misteriosamente con varias muertes que se van sucediendo en la comarca. Y siempre son mujeres jóvenes las que mueren. Entre la invitada y la hija del generoso dueño del castillo (Laura) se traba una especie de amistad, admiración, romance… Carmilla siempre tiene palabras dulces para Laura, palabras de enamorada, besos, caricias… Muchas veces Laura siente miedo, pero también arrebato y deseo… Una noche, Carmilla muerde a Laura, quien, a partir de ese momento, se va debilitando más y más… Y sólo hay una forma de salvarla. Ahí comienza la persecución y muerte del monstruo…



Ilustración de D. H. Friston de la primera publicación de Carmilla en la revista The Dark Blue en 1872.


A diferencia de Drácula, que en el libro de Stoker es siempre feo, Carmilla es hermosa siempre. Es lánguida, delgada, cautivadora… Nadie puede sustraerse a su belleza. A todos los conquista y los seduce.

Éstas son algunas de las cosas que Carmilla le dice a Laura:

-          “Querida mía, tu corazoncito está herido; no me creas cruel porque obedezco la irresistible ley de mi fuerza y debilidad; si tu querido corazón está herido, mi apasionado corazón sangra con el tuyo. En el arrebato de mi enorme humillación vivo en tu cálida vida, y tú morirás dulcemente en la mía […]”.

Y Laura escribe a continuación:

“Y cuando [Carmilla] finalizaba de enunciar esta rapsodia, me aprisionaba más estrechamente con su brazo tembloroso, y sus labios suavemente me encendían las mejillas con sus besos.
[…]
Las palabras que me murmuraba sonaban como una canción de cuna en mis oídos y apaciguaban mi resistencia, sumiéndola en un trance del cual solamente me recobraba cuando Carmilla retiraba sus brazos”.

Carmilla sigue, en otros pasajes:

-          “Querida, querida mía - murmuró -. Vivo en ti y tú morirás por mí, te amo tanto”.

-          “[…] El momento en que sabrás todo está muy cerca. Me creerás cruel, muy egoísta, pero el amor siempre es egoísta; cuanto más ardiente, más egoísta. No puedes imaginar hasta qué punto soy celosa. Debes acompañarme, amarme, hasta la muerte; o en todo caso, odiarme y aún acompañarme y odiarme más allá de la muerte. En mi apática naturaleza no existe ninguna palabra similar a indiferencia”.

Aunque, como dije, la novela no tuvo la trascendencia que se merece, creo que, sin duda, los vampiros actuales (con toda su sensualidad y palidez, a veces hasta el ridículo) le deben mucho más al relato de Le Fanu que al relato de Stoker. Y realmente vale la pena leerlo.


“Funeral”: ilustración de Michael Fitzgerald. The Dark Blue.


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lunes, 14 de marzo de 2016

Siete casas vacías y Distancia de rescate de Samanta Schweblin. Reseñas de Julieta Manterola.

Sobre el libro de relatos breves Pájaros en la boca, de esta escritora argentina (que actualmente reside en Berlín), escribí una reseña que puede leerse acá (Pájaros en la boca, Samanta Schweblin.). El libro me encantó. Por eso, no dudé en comprarme Siete casas vacías, cuando lo vi en la vidriera de una librería, y mi hermano supo que un buen regalo para mi cumpleaños sería Distancia de rescate, la primera novela o mejor, el primer relato largo de esta autora. Sobre estos dos últimos libros me gustaría hablar aquí.


Siete casas vacías, Páginas de Espuma, 2015, tercera edición, 123 páginas.

Este libro ganó el IV Premio Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero, en abril de 2015. Está compuesto por seis relatos breves y uno más bien largo (el cuarto, “La respiración cavernaria”). Aquí, los cuentos ya no tienen el elemento fantástico de Pájaros en la boca, aunque varios tienen algo o mucho de perturbadores. Como ejemplos, podría mencionar “Mis padres y mis hijos” y “Un hombre sin suerte”. Este último ganó el Premio Internacional de Cuento Juan Rulfo 2012. Ambos relatos juegan con nuestro miedo al abuso, por parte de los adultos hacia los niños/as, un abuso que puede concretarse o no… Están magistralmente escritos. El miedo crece en el lector y uno teme lo peor… Confieso que “La respiración cavernaria” me pareció el más enigmático e indescifrable… Hay algún juego con el tiempo, creo, como si se tratara (en este caso sí) de un relato fantástico, pero debo releerlo con más detalle… Hacia el final, hay dos cuentos que yo llamaría “de amas de casa desesperadas”: “Cuarenta centímetros cuadrados” y “Salir”. En ambos, las protagonistas están pasando por situaciones familiares o de pareja en las que se sienten atrapadas pero de las cuales no saben, precisamente, cómo salir… El libro es muy bueno y no cabe duda de que Samanta Schweblin es una excelente escritora.


Distancia de rescate, Literatura Random House, 2015, cuarta edición, 124 páginas.

Lo leí en una tarde, de un tirón. Literalmente, me resultó imposible soltarlo hasta llegar al final. Está escrito todo seguido, sin capítulos ni espacios. Lo único que va marcando el ritmo de la narración, y que a la vez la aceleran, son las preguntas de un niño que parece un adulto. Le hace preguntas a la protagonista, que está en una sala de emergencias de algún pueblo y que sabe que pronto va a morir. Le hace preguntas para saber el momento exacto en el que empezó todo. El diálogo principal es el de este niño y esta mujer, pero a su vez la mujer va contando, en sus respuestas al niño, el diálogo entre la madre del niño y ella misma. Distancia de rescate es tremendo y nuevamente, magistral. Es todo junto a la vez: un relato fantástico e incluso de terror, un cuento sobre la transmigración de las almas, una denuncia sobre el uso de agroquímicos… y todo funciona a la perfección, de un modo atrapante e increíble. Lo más impresionante son las preguntas del niño, la forma en la que hacen avanzar el relato, que reconducen la narración de la mujer que está por morir siempre hacia “lo importante”, tal como el niño dice muchas veces... Porque eso que es “lo importante” hay que conocerlo lo antes posible, porque ya no queda tiempo… Y esa prisa es la que siente el lector, por eso es imposible dejar de leer…


Si uno gusta más de lo fantástico, puede empezar leyendo Pájaros en la boca. Si gusta más de lo dramático, tal vez sea mejor empezar por Siete casas vacías. De todos modos, cualquiera de los tres libros reseñados (contando Distancia de rescate) es ideal para comenzar a disfrutar de esta gran autora.


Samanta Schweblin. Es argentina de origen alemán. Nació en Buenos Aires, en 1978. Actualmente, reside en Berlín. Su último libro de cuentos, Siete casas vacías, recibió el IV Premio Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero, en 2015.


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